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Nouvelles | 06 décembre 2021

De nous à vous : une initiative qui répond aux besoins de la communauté

De nous à vous - article Coopérateur

Depuis deux ans déjà, l’initiative De nous à vous est le sujet de bien des conversations au sein du réseau de Sollio Groupe Coopératif. Coopératives, membres, producteurs agricoles et employés ont été sollicités de toutes sortes de façons pour contribuer à cette grande chaîne de coopération et de solidarité, dont le but est de venir en aide à la communauté.

En 2020, la pandémie de COVID-19 a affecté beaucoup de nos concitoyens, qui ont dû avoir recours aux banques alimentaires pour se nourrir. C’est alors que Sollio Groupe Coopératif s’est, plus que jamais, senti interpellé par sa mission de nourrir le monde. En 2021, pour la deuxième édition de De nous à vous, 18 coopératives du réseau se sont unies pour récolter un total de 510 000 $ en denrées alimentaires et en argent. En tout, 1,1 million $ a été amassé depuis le lancement de cette initiative.

Suivez-nous dans cette aventure à la rencontre des cinq organismes qui ont pu bénéficier de cet élan de coopération, et découvrez l’impact positif qu’il a eu dans leur milieu respectif.

LES BANQUES ALIMENTAIRES DU QUÉBEC
Grand réseau de distribution comprenant 32 membres répartis sur l’ensemble du territoire québécois, Les Banques alimentaires du Québec répondent mensuellement à quelque 650 000 demandes d’aide alimentaire.

Martin Munger, directeur général de cet organisme, estime l’augmentation des besoins à près de 30 % par rapport au niveau prépandémique. « Notre réseau est très sollicité actuellement, et un don comme celui de Sollio Groupe Coopératif et de ses partenaires nous permet de répondre aux besoins les plus criants de la population », explique-t-il.

L’initiative De nous à vous, articulée autour de l’approvisionnement en denrées chez des producteurs et entrepreneurs agricoles du réseau de Sollio Groupe Coopératif, offre une « flexibilité incroyable pour se procurer des aliments qui répondent réellement aux besoins alimentaires, dit Martin Munger. Ainsi, en 2020, ce sont plus de 500 000 repas pour des personnes dans le besoin qui ont été garnis de produits frais, et plus de 600 000 en 2021. »

Il ajoute : « La récurrence du don est aussi grandement appréciée pour bâtir un réseau stable, et pas seulement en temps de crise, car les Banques alimentaires sont souvent, pour les gens, une porte d’entrée vers un réseau communautaire qui les aidera à se sortir de leur situation de précarité. »

L’appui de Sollio Groupe Coopératif est donc particulièrement intéressant, parce qu’il permet de faire le pont entre les producteurs et les gens qui ont des besoins alimentaires. C’est un lien essentiel que De nous à vous contribue à combler.

AU COEUR DES FAMILLES AGRICOLES
Au coeur des familles agricoles (ACFA) est un organisme incontournable dans le portrait agricole québécois. Depuis près de 20 ans, il offre des services psychosociaux de première ligne qui favorisent l’amélioration du bien-être des familles agricoles. Ce service unique est plus que nécessaire pour les producteurs d’ici, et c’est pourquoi Sollio Groupe Coopératif tient à aider ACFA dans sa mission.

« Au départ, l’idée de créer ce réseau d’entraide venait du fait que les producteurs agricoles ne se reconnaissaient pas dans le système de santé du Québec, explique René Beauregard, directeur général de cet organisme. Nos travailleurs de rang connaissent leur réalité agricole. Disponibles et à l’écoute, nous travaillons tous pour le bien-être des producteurs et productrices agricoles du Québec. »

À la suite de la remise des dons de la première édition de De nous à vous, ACFA a engagé deux nouveaux travailleurs de rang dans le Bas-Saint-Laurent. En 2021, grâce aux dons de la deuxième édition, l’organisme vise à continuer le déploiement des services offerts dans les régions de la Capitale-Nationale, de Gaspésie–Îles-de-la- Madeleine et de Chaudière-Appalaches.

« Évidemment, les dons contribuent directement à ce que nos services puissent rester gratuits pour l’ensemble des producteurs qui nous contactent afin de solliciter de l’aide », explique René Beauregard.

Pour l’avenir, ACFA souhaite avoir de plus en plus de visibilité auprès des instances gouvernementales ainsi que des centres de prévention du suicide et des autres organismes communautaires, dans le but de devenir la référence par excellence en matière de services psychosociaux offerts aux familles agricoles. C’est un souhait partagé par Sollio Groupe Coopératif, qui sait à quel point les membres de son réseau ont besoin de l’aide offerte par cet organisme.

ASSOCIATION DES JEUNES RURAUX DU QUÉBEC
Avec comme objectif de soutenir la relève agricole, Sollio Groupe Coopératif a choisi l’Association des jeunes ruraux du Québec (AJRQ) comme l’un des principaux bénéficiaires de De nous à vous.

L’AJRQ est un regroupement de plus de 700 membres, âgés de 5 à 25 ans, intéressés par le milieu rural et le secteur de l’agroalimentaire.

Valérie Giard, sa présidente depuis quatre ans, décrit l’association tout simplement : « Les membres de l’AJRQ viennent d’un peu partout au Québec et se rassemblent pour organiser des évènements formateurs qui tournent autour de notre passion commune : l’agriculture! » Jeux questionnaires, ateliers, expositions agricoles et bien d’autres activités initient les jeunes aux responsabilités du mode de vie agricole ainsi qu’aux principes démocratiques.

Avec les dons de De nous à vous, surtout en période de pandémie, l’AJRQ a été capable de se stabiliser et de rester pertinente par rapport aux services qu’elle offre aux jeunes. « En 2020, tous nos évènements ont été annulés, et ça nous a fait perdre plusieurs commanditaires, précise Valérie Giard. C’était une situation difficile pour tous les organismes à but non lucratif comme le nôtre, mais heureusement, De nous à vous est venu nous aider sur ce plan-là. »

En 2021, l’AJRQ s’est notamment concentrée sur le projet de renouveler son site Web, le financement de sa revue Info-Rural et le recrutement de nouveaux membres.

« C’est un défi d’aller chercher de nouvelles personnes, de diversifier nos types de productions et de bien représenter la réalité agricole, dit la présidente. Notre implication a un impact direct sur la dynamisation des régions. Quand un jeune s’implique avec nous, rendu à l’âge adulte, il a tendance à continuer de s’impliquer dans sa communauté et ça le motive à travailler en agriculture. »

JUNIOR FARMERS’ ASSOCIATION OF ONTARIO
D’emblée, Kylie O’Neil exprime sa fierté de présider la Junior Farmers’ Association of Ontario. « C’est une organisation pour les jeunes et dirigée par des jeunes, dit-il. Non seulement nos membres profitent des programmes et des possibilités qu’elle offre, mais nous formons également des leaders pour le futur. »

Des clubs sociaux situés dans les comtés de l’Ontario organisent des activités qui permettent à leurs membres de rencontrer des personnes de leur région et de mener des projets bénéfiques aux communautés locales. Une part importante des activités de ces clubs est notamment la sensibilisation de la population à l’agriculture de la région.

L’association bénéficie pour une deuxième année de l’aide financière de Sollio Groupe Coopératif et de son réseau. « La première année a été difficile, car nous avons dû faire face aux défis liés à la pandémie de COVID-19, explique Kylie O’Neil. Heureusement, les dons ont permis d’offrir nos programmes à nos membres sur une plateforme en ligne. Nous avons pu recevoir différents conférenciers, tenir des évènements virtuels – et même, la deuxième année, des évènements virtuels et en personne. »

La vision de l’organisation est claire : les jeunes ruraux tissent des liens, construisent, et forment des leaders, pour des communautés fortes. « À moyen et long terme, nous aimerions tout simplement continuer d’offrir à nos membres davantage d’occasions de créer des réseaux entre eux et de se développer personnellement et professionnellement », conclut Kylie O’Neil.

LA TABLÉE DES CHEFS
L’association entre La Tablée des Chefs et De nous à vous s’est faite tout naturellement, puisque l’initiative répond à l’un des deux axes de cette organisation : celui de nourrir les personnes dans le besoin. Son initiative Les Cuisines Solidaires permet de récupérer des dons, des surplus alimentaires et des denrées invendues pour préparer des repas destinés à être distribués par des organismes spécialisés en sécurité alimentaire.

Fondée en 2002 par Jean-François Archambault, qui en est aussi directeur général, La Tablée des Chefs nourrit plus d’un million de personnes par année. « Avec les besoins criants qui ont augmenté durant la pandémie, un projet comme celui des Cuisines Solidaires s’imposait, indique-t-il. Au plus fort de la crise, ce sont plus de trois millions de repas qui ont été distribués à la communauté. Et ça continue! »

Il poursuit : « Notre collaboration avec Sollio Groupe Coopératif a été très importante, car elle a permis de cuisiner plus de 100 000 repas. Chaque don alimentaire est crucial. Lorsqu’il faut cuisiner trois millions de repas, des aliments, on en a besoin tout le temps! »

Le deuxième axe de La Tablée des Chefs se concentre sur l’éducation culinaire des jeunes et le développement de leur autonomie alimentaire. Malheureusement, ce volet a aussi été affecté durant la pandémie. L’agilité de l’organisme lui a heureusement permis d’atteindre les jeunes de différentes façons et, à la rentrée 2021, d’être de retour dans 215 écoles secondaires de partout au Québec.

D’abord implantée pour offrir des repas d’urgence, La Tablée des Chefs s’est transformée en un véritable mouvement social de l’industrie culinaire et alimentaire. Et pour l’avenir, l’organisme compte bien tirer parti de l’engagement et de la solidarité des chefs cuisiniers, ainsi que de l’industrie, pour pérenniser ce qui a été mis en oeuvre durant la pandémie. « On va continuer de travailler avec les organismes de sécurité alimentaire, à faire des repas pour leurs membres, et nous serons au rendez-vous tant qu’ils auront besoin de nous », déclare Jean-François Archambault.

En résumé, chacun des cinq organismes soutenus par l’initiative De nous à vous répond à des problématiques auxquelles Sollio Groupe Coopératif est sensible. Malgré les embûches causées par la COVID-19, notre organisation est, encore une fois, témoin de toutes les belles choses qui peuvent être accomplies par des actions basées sur les valeurs coopératives!

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